Soledad y erradicación: lo que reciben del Estado los cocaleros en el Catatumbo
Movilización

Soledad y erradicación: lo que reciben del Estado los cocaleros en el Catatumbo

En Sardinata (Norte de Santander) las familias campesinas viven del cultivo de coca, única alternativa que han encontrado ante la escasez de vías y el bajo precio de los alimentos en el mercado. La coca llegó hace aproximadamente 12 años y durante los últimos tres se ha incrementado de manera exponencial, ubicándolo como el quinto municipio con más cultivos del país.

El Programa Nacional Integral de Sustitución de Cultivos (PNIS) solo acogió a 302 familias en 2017, pero la gran mayoría que se quedaron por fuera solo han tenido como alternativa la erradicación.

En marzo de 2020 comenzaron los operativos de erradicación en el municipio, razón por la cual 100 personas instalaron un asentamiento campesino para evitar que el ejército se acercara a los cultivos. Allí fue asesinado Alejandro Carvajal, un campesino de 22 años, presuntamente por un soldado.

Actualmente las erradicaciones continúan, a pesar de que los campesinos aseguran que tienen la voluntad de sustituir.

Estas fotos retratan la vida campesina en Guayacanes, la vereda en la que vivió Alejandro, así como la historia de su familia quienes aún espera que haya justicia.

Catatumbo. Norte de Santander. Colombia. Febrero 2021

 

Caminos de la vereda Guayacanes, ubicada en el municipio de Sardinata. Catatumbo. Norte de Santander. Colombia. Febrero 2021


En esta región confluyen diversos actores armados legales e ilegales, pues sus condiciones sociales y geográficas propician el cultivo de hoja de
coca, materia prima para la fabricación de cocaína. Catatumbo. Febrero 2021


Actualmente el territorio del Catatumbo es disputado por diversos grupos armados entre los que se encuentran el ELN, las Disidencias de las Farc, el Clan del Golfo, residuos del EPL, el Ejército Nacional, grupos paramilitares e incluso carteles internacionales. Catatumbo. Febrero 2021



Para Alejandro Carvajal, así como para muchos campesinos del Catatumbo, el cultivo de coca era su principal medio de subsistencia, al ser el único que tiene su venta asegurada. Catatumbo. Febrero 2021



Las condiciones del terreno y la escasez de vías dificultan el transporte de la producciónn agrícola, posicionando el cultivo de coca como única alternativa viable para los campesinos. Catatumbo. Febrero 2021


Maria Jesus Carvajal, tía de Alejandro Carvajal y reconocida lideresa de la Asociación Campesina del Catatumbo, caminó un año después hacia el lugar en donde fue asesinado su sobrino. Catatumbo. Febrero 2021


Fotografías de Alejandro Carvajal con María Alejandrina Uribe, su esposa, y Jesús David Carvajal, su hijo. Catatumbo. Febrero 2021
 


María Belén Carvajal Martínez, madre de Alejandro Carvajal, campesino asesinado por el ejército en un operativo de erradicación de cultivos de coca, enseña las fotografías de su hijo en el álbum familiar. Catatumbo. Febrero 2021



Casa en la que nació y creció Alejandro Carvajal en Sardinata. Se encuentra en la vereda vecina del lugar en el que fue asesinado. Catatumbo. Norte de Santander. Colombia. Febrero 2021
 


Varios municipios de la región del Catatumbo hacen parte de los territorios focalizados PDET. Los suelos de la región son aptos para la agricultura diversificada, por lo que las organizaciones insisten en la creación de una Zona de Reserva Campeina. Catatumbo. Febrero 2021



María Alejandrina Uribe, esposa de Alejandro Carvajal, en medio del cultivo de cacao que había sembrado su esposo. Catatumbo. Febrero 2021
 

La caña es uno de los cultivos que están siendo implementados por los mismos campesinos para sustituir la coca en el municipio de Sardinata. Catatumbo. Febrero 2021
 


La proyección de Alejandro era tener un trapiche panelero para poder sustituir sus cultivos de coca. Ya había sembrado la caña y estaba a la espera de obtener los recursos para construir el trapiche. Catatumbo. Norte de Santander. Colombia. Febrero 2021


El Catatumbo es el departamento del país con más cultivos de coca. Tibú y Sardinata se encuentran entre los primeros cinco municipios con más cocales del país. Catatumbo. Norte de Santander. Colombia. Febrero 2021


Hermanos y padre de Alejandro Carvajal. De izquierda a derecha: Eliecer, Daniel, Félix, y su padre, Teófilo Carvajal. Catatumbo. Norte de Santander. Colombia. Febrero 2021


Teófilo Carvajal recostado en el tronco donde su hijo colgó́ la hamaca en la que estaba sentado cuando le dispararon. Su vista se dirige hacia el frente, donde se encontraban los soldados que habían llegado a erradicar. Catatumbo. Norte de Santander. Colombia. Febrero 2021

 

Para leer el reportaje y ver el corto documental puedes hacer click aquí.

 

Este reportaje, serie fotográfica y corto documental fueron producidos gracias al apoyo del Fondo para Investigaciones y Nuevas Narrativas sobre Drogas de la Fundación Gabo, la National Endowment for Democracy (NED) y La Liga Contra el Silencio.

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Por:

Natalia Duque

Fotografías: Víctor Galeano, Baudó AP

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